martes, 1 de noviembre de 2011

LAS GUERRAS DEL CASTOR


Huron warrior









La liga iroquesa, al principio, funcionaba con dos alianzas: los seneca, cayuga y los onondaga con los iroqueses occidentales; y los mohawk y oneida en el este. Alrededor de 1570, los iroqueses orientales condujeron fuera de sus tierras a los algonquinos.

Los Huron, Montagnais, y Algonkin, con armas francesas, se enfrentaron con los mohawk, que se vieron obligados a irse en 1610. Los Algonkin y Montagnais tomaron el gobierno del área y comerciaron con la piel los siguientes 20 años. Mientras tanto, los franceses empujaron las aldeas huron hacia el oeste y, participaron en 1615, en un ataque a los Onondaga.





















Durante los años siguientes, la hostilidad iroquesa impidió a los franceses atravesar el Lago Ontario y les forzaron a desviarse de su tierra. Pero los iroqueses necesitaban armas para protegerse, y solo podían conseguirlas a través del comercio de la piel, que estaba en manos de los franceses. En 1610 los comerciantes holandeses llegaron al valle Hudson, y los iroqueses tuvieron resuelta una parte de su problema. Todavía amenazados desde el norte por los Huron, Algonkin, y Montagnais; los Mohawk, en 1615, estaban en guerra con sus enemigos tradicionales, los Susquehannock. Sospechando que los franceses estaban detrás de la presión, los holandeses ayudaron a los mohawk contra sus enemigos. Pero los Mahican (También por deformación llamados Mohican) bloquearon a los Mohawk, obligando a los holandeses a pagar por cruzar su territorio.








Mohaws reunion






Este arreglo llevó de nuevo a la guerra a los Mohawk, y en 1613, los holandeses arreglaron una tregua, ya que esto afectaba a su comercio con la piel. Cuatro años después se renovó la pelea entre Mohawk y Mahican (Mohican ), lo que forzó a la clausura de Fuerte Nassau cerca de Albany, hasta la siguiente paz que se firmaría en 1618.

El comercio con sus enemigos era demasiado para los Mohawk, y en 1624, atacaron a los Mahican en una guerra que los holandeses no podrían parar. Hacia 1628 el Mohawk había derrotado a los Mahican (Mohican), conduciéndolos al este del río Hudson. La tierra natal iroquesa ocupó una posición muy estratégica, entre los holandeses en el valle Hudson y las pieles de los Grandes Lagos. Los iroqueses estaban listos para empezar a dominar el comercio francés de St. Lawrence.

El resultado fueron las “Guerras de Castor”, 70 años de violentos enfrentamientos intertribales por el control del comercio europeo de la piel. El tercer poder europeo, Gran Bretaña, entró en escena en 1629, con la toma de la Quebec francesa. Sin el apoyo francés, los Algonkin y Montagnais eran vulnerables, y los Mohawk aprovecharon para destruir sus aldeas. A finales de 1630 los Algonkin y Montagnais desesperadamente necesitaban ayuda contra los Mohawk, pero los franceses no volvieron hasta 1632, en que Quebec les fue devuelta por el tratado de St. Germaine.





Nicholas (Mahican)












En este momento, los iroqueses (que comerciaban con los holandeses) estaban muy cerca de conseguir el control del norte de St. Lawrence y el sur Ontario. Habían agotado la mayoría del castor en su tierra natal y necesitaban encontrar nuevos territorios de caza. Los franceses proporcionaron armas (restringidas) a los Huron, Algonkin, y Montagnais para contener a los iroqueses y reconstruir su comercio de piel. Pero el uso de las armas se fue extendiendo por las tribus, con los Huron como intermediarios. Las Guerras de Castor se extendieron hacia el oeste durante el 1630s y 40s.

Los iroqueses eran aliados de los holandeses, por lo que los franceses los evitaban. A pesar de un acuerdo comercial limitado acordado por los Mohawk en 1627, ellos concentraron sus esfuerzos en el comercio con los Huron en la zona occidental de los Grandes Lagos.

Bloqueada por el poder militar de los Huron, la Liga, recurriendo a la diplomacia, les pidió que comerciaran parte de las pieles con ellos. El Huron, sin embargo, consciente de su ventaja, no aceptó. Tras la muerte de un cazador iroqués a manos de los hurones, dentro del territorio disputado, estalló la mayor de las guerras. Aunque que los Huron y sus aliados los doblaban en número, los iroqueses trataron de cortarle el paso. Algunos de los puestos de comercio franceses también fueron atacados, pero nunca eran el blanco principal.







Algonquin- native american











Dos ofensivas separadas de los iroqueses, durante 1636 y 1637, forzaron a la retirada a los Algonkin y Montagnais. Los seneca infligieron una derrota importante sobre los Huron al año siguiente. Entre 1637 y 1641, los hurones pagaron un horrible precio por el contacto con los comerciantes europeos, ya que una serie de epidemias arrasó sus aldeas. Cuando estas terminaron, los hurones habían perdido muchos líderes experimentados y casi la mitad de su población, lo que debilitó seriamente su capacidad para defenderse contra los ataques iroqueses.

En 1638 los suecos establecieron una colonia en la parte inferior del río Delaware. Para compensar su llegada tardía al comercio de la piel, los suecos pusieron pocas restricciones sobre la cantidad de armas de fuego que vendieron al Susquehannock. Repentinamente enfrentado por un bien armado enemigo al sur en Pensilvania, los iroqueses no dudaron en proveerse de más armas holandesas. El cambio importante llegó en 1640, cuando los otros recién llegados al comercio de piel, los nuevos comerciantes de Inglaterra, trataron de romper el monopolio comercial holandés con el Mohawk por la venta de armas de fuego.

El nivel de violencia en las Guerras de Castor aumentó dramáticamente, ahora los iroqueses estaban igual o mejor armados que los franceses. Estos últimos construyeron fuertes, que no siempre eran eficaces. Durante 1642 y 1643 los iroqueses celebraron grandes batallas en el valle de Ottawa contra los franceses y los hurones.




















Como si los franceses no tuvieran problemas suficientes, una hostilidad duradera entre el Montagnais y Sokoki ( Abenaki Occidental) llevó a estos últimos a aliarse con los Mohawk, que trajeron consigo a los Mahican (aliados Mohawk desde 1628)y, en 1645, un combinado de Mohawk, Sokoki, y Mahican, invadían la aldea principal Montagnais, cerca de Quebec. Los holandeses habían provisto de armas a los Mohawk y Mahican, que las usaban para exigir tributo en su zona al resto de las tribus. Para escapar de este acoso, los Wiechquaeskeck (Wappinger) se trasladaron al sur en el invierno de 1642-43, a la Isla de Manhattan; y el Tappan y Hackensack a Pavonia ( Ciudad de Jersey).













Los holandeses atacaron a los Wiechquaeskeck, en febrero de 1643, matando a más de 100 de ellos. La matanza encendió la guerra de Wappinger (1643-45). Los holandeses pidieron ayuda a los Mahican y Mohawk. Ese mismo año firmaban un tratado formal de alianza con los holandeses. Más de 1.600 Wappinger, Munsee, y Metoac habían muerto, y los Mohawk y Mahican había ganado el control del comercio de la isla occidental.

Los Munsee quisieron rebelarse pero los Mohawk pararon la sublevación. Finalmente llegó la violencia cuando se aliaron cinco tribus Munsee para pelear contra los nuevos arreglos de los holandeses. Los Mohawk atacaron a los Munsee, matándolos a centenares, los Munsee que quedaron se unieron a los iroqueses.

Para los franceses el año de 1644 fue especialmente difícil. Los Atontrataronnon (Algonkin) se trasladaron desde el río Ottawa. Tres flotas de los Huron que transportaban piel a Montreal eran capturadas por los iroqueses, que consiguieron frenar el comercio francés. El tratado de paz firmado en 1645 permitió a los franceses reanudar el comercio de piel, pero fracasó en la causa principal de la guerra. Los iroqueses esperaban reanudar su comercio anterior con los hurones, pero estos no aceptaron.






Mientras sus diplomáticos tuvieron mucho cuidado para tranquilizar a los franceses y que permaneciesen neutros, los iroqueses destruyeron las aldeas de los hurones Arendaronon en 1647 y cortaron la ruta comercial a Montreal. En 1648 y durante su ausencia, destruyeron la misión de los hurones (aldea St. Joseph), torturando y matando a su misionero jesuita. El golpe final vino durante el mes de marzo de 1649. En ataques coordinados, 2.000 guerreros Mohawk y Seneca asolaron las aldeas huron de St. Ignace y St. Louis. Centenares de hurones murieron o fueron capturados, y dos jesuitas franceses eran torturados hasta la muerte.

Después de 20 años de guerra y epidemia, los iroqueses habían pagado un precio alto por la victoria. Habían muerto al menos 1.000 guerreros, y la Liga había determinado adopciones masivas. Los iroqueses siguieron a los hurones que habían logrado escapar. “El Gran Seguimiento” comenzó el diciembre siguiente cuando los iroqueses asolaron la aldea de los Tionontati, donde se habían refugiado los hurones. Al menos 1.000 Tionontati y Huron tuvieron que escapar a la isla de Mackinac (Michigan Superior). En 1651 los refugiados Huron y Tionontati (que juntos llegarían a ser el Wyandot) fueron forzados a reubicarse más al oeste, a la Bahía Verde, Wisconsin. Los Nipissing sufrieron el mismo destino (los supervivientes huyeron al norte con los Ojibwa), y los últimos grupos de Algonkin abandonaron el valle superior Ottawa y desaparecieron en la seguridad de los bosques norteños con los Cree durante los siguientes veinte años.

Mientras tanto, los hurones Tahonaenrat se refugiaron en el sudoeste entre las aldeas de las tribus neutrales. Después de no aceptar los pedidos iroqueses de que les entregasen a los hurones, fueron atacados en 1650. Durante el primer año de la guerra los “neutrales” tuvieron el apoyo del Susquehannock, que había sido aliado huron antes de 1648. Sin embargo, esto terminó en 1651 cuando los Mohawk y Oneida atacaron al Susquehanna. Los kinuka, tribu principal de los neutrales, cayeron a manos de los seneca ese año, los demás se rindieron..










Los Tahonaenrat se rindieron e incorporaron al Seneca, pero los grupos grandes de neutrales y Huron huyeron al sur, con los Erie, permaneciendo en una condición de semiesclavitud. “El Gran Seguimiento" continuó, y los iroqueses exigieron a los Erie que les entregaran a los refugiados. Las relaciones entre la liga y los Erie aparentemente nunca habían sido amistosas, y reforzadas con centenares de nuevos guerreros, los Erie no aceptaron. En 1653 una incursión de guerreros Erie en tierra iroquesa produjo la muerte de un seneca. Una última conferencia tuvo lugar para evitar la guerra, pero en el curso de un argumento acalorado, un guerrero Erie asesinó a un Onondaga, y los iroqueses se vengaron matando a los 30 representantes Erie. Después que esto, la paz era imposible, y los iroqueses occidentales se prepararon para la guerra. Sin embargo, teniendo un gran respeto por los guerreros Erie, primero tomaron la precaución de arreglar una paz con los franceses.

Sin armas de fuego, los Erie consiguieron mantener a los iroqueses fuera de su territorio durante tres años, hasta que la resistencia terminó en 1656. Los supervivientes se incorporaron a los iroqueses.

Por otro lado, en 1650 los franceses enviaron un intermediario Montagnais y un misionero Jesuita al norte de Nueva Inglaterra para fomentar una alianza entre el Sokoki, Pennacook, Pocumtuc, y mahican contra los iroqueses. Consiguieron la alianza y proveyeron de armas de fuego a sus miembros.

La paz con el Susquehannock, en 1655, liberó a los Mohawk y Oneida para atacar a sus enemigos en Nueva Inglaterra, y la alianza recibió su primera prueba. Los mahican dejaron la alianza en 1658 para aliarse a los mohawk. Sin embargo, éstos descubrieron que los mahican comerciaban con los Montagnais y Sokoki. En 1662 los Mohawk atacaron a los Mahican. Dos años de guerra forzaron a los mahican a abandonar la mayoría del valle de Hudson, incluyendo su capital, Shodac, cerca de Albany.

Los Sokoki, Pennacook, Pocumtuc, y Montagnais continuaron la pelea con los Mohawk. En 1660 se sumaban los abenaki, aliados de Montagnais. Después de un ataque contra una aldea Mohawk, fracasado en 1663, los Pocumtuc pidieron a los Holandeses que arreglaran una tregua. No fue así, y, en diciembre los seneca y mohawk destruían la principal aldea Pocumtuc en la Colina del Fuerte (Deerfield, Massachusetts). El ataque se repelió con la pérdida de casi 300 guerreros, pero el Pocumtuc abandonó la Colina de Fuerte y trató de arreglar una paz a la que los mohawk accedieron; pero los embajadores iroqueses fueron asesinados de camino a la conferencia. Aunque el ataque no había sido obra de los Pocumbut, los mohawk renovaron sus ataques y les forzaron a retirarse.














Los franceses, preocupados porque los británicos se hicieran con el control del comercio de piel y cansados de verse amenazados por los iroqueses, tomaron posesión formal de Nueva Francia y, en junio de 1665 enviaron un regimiento de 1.200 hombres contra los iroqueses. En su primera ofensiva los soldados franceses se perdieron en el bosque, pero, más tarde, durante el invierno de 1665-66, invadieron la tierra natal Iroquesa con un efecto devastador y quemaron las aldeas Mohawk de Tionnontoguen y Kanagaro. Los mohawk pidieron ayuda a los ingleses, el gobernador de Nueva York acordó una alianza a cambio de que los mohawk se aliaran con los mahican y Sokoki. Los mahican aceptaron, pero los Sokoki rehusaron. El verano siguiente, el Mohawk atacaba a los Pennacook, mientras los Sokoki y Kennebec destruían sus aldeas.

El ejército Francés reanudó sus ataques pero fueron ejecutados en una emboscada de los mohawk. Los iroqueses acordaron la paz con los franceses en 1667. Los mohawk, tras desplazar a los Pennacook acordaron la paz con los sokoki.

En este punto, ningún poder en América del Norte podría haber parado a la Liga Iroquesa, incluidos los europeos. Sin embargo, los iroqueses decidieron repartir con ellos el comercio, armas...









En 1667, las tribus siguientes habían sido forzada a reubicarse desde sus ubicaciones originales:

1. El Potawatomi, los fox y sauk, y Mascouten, desde Michigan inferior, vivían en aldeas mixtas de refugiados en Wisconsin.



2. El Shawnee, Kickapoo, y parte del Miami fue forzada desde Ohio e Indiana. El Kickapoo y Miami se trasladaron a Wisconsin, pero el Shawnee se esparcido por Tennessee, Illinois, Pensilvania, y Carolina del Sur.

3. Atacado por el Seneca en 1655 por dar refugio a los hurones y neutrales, los Illinois se trasladaron al oeste del río Mississippi. Volvieron luego pero no llegaron a poseer su territorio original del valle fluvial de Illinois.

4. El Dhegiha Sioux (Osage, Kansa, Ponca, Omaha, y Quapaw) abandonó el valle inferior Wabash y se traslado al oeste del Missouri. El Quapaw, sin embargo, separado de las otras tribus, emigró al sur, y radicó en la boca del Arkansas.

5. El Huron, Tionontati, Wenro, neutrales, y Erie se habían absorbido entre los iroqueses. Aproximadamente 1.000 Huron y Tionontati que escaparon de la captura se movieron a Wisconsin, al interior del Mississippi en Minnesota, y finalmente a la costa austral del Lago Superior.

La paz firmada entre iroqueses y franceses no sólo incluyó a los cinco miembros de la Liga, sino que también sirvió para comerciar con los vecinos occidentales de los grandes lagos. El seguimiento implacable de los huron (Wyandot) terminó, y los franceses reorganizaron su comercio de piel. Los comerciantes franceses y los misioneros jesuitas comenzaron a desplazarse hacia el oeste.

No había sido una paz perfecta - el Seneca había atacado Mackinac en 1671 y el Dakota se enfrentaba a los Ojibwa y Fox a lo largo de las costas-, pero era una mejora importante de la situación. En 1680 Robert Lasalle había abierto Fuerte Cre`vecoeur sobre la parte superior del río Illinois para comerciar con las tribus de la confederación de Illinois. Estos enemigos potenciales molestaban a los iroqueses, ya que esquilmaban las reservas de castor de la zona. Había comenzado la segunda fase de las Guerras del Castor.

En la zona occidental de Nueva York, los Seneca prepararon la batalla y dieron a los Illinois una lección que nunca olvidarían. Se les sumaron guerreros Miami y comenzaron a destruir las aldeas de los Illinois cercanas a Fuerte Cre`vecoeur. La mayoría de los Illinois se refugiaron en la seguridad del Mississippi, pero el Tamora, Espeminkia, y Maroa decidieron quedarse, una equivocación mortal. Millares de Illinois fueron asesinados. Sólo algunos Tamora y Maroa sobrevivieron, pero los Espeminkia desaparecieron completamente.

Henri Tonti construyó el Fuerte St. Louis en la zona norte de Illinois en 1682, y la nueva fortaleza, que respaldaba a los Illinois, trajo de vuelta a los que habían huido al Mississippi. Los iroqueses, amenazados ahora por los shawne que habitaban en territorio Miami, permitieron a los franceses negociar la paz con los Illinois, para así, acercarse más a su fuerte.


















En 1684 la población nativa cerca del Fuerte St. Louis había crecido a más de 20.000 htes. Los iroqueses asediaron el fuerte, pero tuvieron que retirarse dado el bloqueo de los algonquinos. Animados por la victoria, los franceses comenzaron a organizar una alianza formal contra los iroqueses. La primera ofensiva fracasó, y Joseph La Barre, el gobernador Francés de Canadá, aterrado, firmó un tratado con los iroqueses cediendo la mayoría de Illinois.

La Barre era reemplazado por Jacques-Rene Denonville que renunció al tratado, construyó los nuevos fuertes, y proveyó de revólveres a las tribus algonquinas de los Grandes Lagos . La alianza fortalecida (Ojibwa, Ottawa, Wyandot, Potawatomi, Missisauga, Fox, Sauk, Miami, Winnebago, Menominee, Kickapoo, Illinois, y Mascouten) lanzó su ofensiva en 1687. Hacia 1696 los iroqueses habían sido forzados a abandonar la mayoría de sus aldeas del sur de Ontario y, a excepción de la parte oriental de Ohio y la norte de Pensilvania, se habían retirado de su tierra natal.

La última parte de las Guerras del Castor coincidieron con la guerra (1688-97) entre Bretaña y Francia. Esto significó que la contienda no era restringida simplemente a los Grandes Lagos, y en 1687 los franceses habían echado a los Seneca y Onondaga de sus aldeas. Más de 1.200 guerreros Iroqueses se vengaron en Agosto de 1689 con una incursión masiva en la que mataron a más de 200 colonizadores franceses. Los Mohawk atacaron a los Sokoki en St. Francois (el aliado Francés principal en el este) en 1690 y 1692, pero tres campañas separadas, en 1693-96 llevaron a la guerra a las aldeas Iroquesas, menguadas por las epidemias.

El Tratado de Ryswick, que terminó la guerra entre Bretaña y Francia en 1697, puso a la Liga bajo la protección Británica. La guerra entre iroqueses y algonquinos continuaría hasta 1701.

















La paz firmada con los iroqueses ese año incluyó a los franceses, éstos acordaron mediar en cualquier disputa que pudiera provenir de la Liga y los algonquinos, mientras los iroqueses prometían permanecer neutros en cualquier futura guerra entre Bretaña y Francia (la cual comenzaría ese mismo año).

Los Missisauga se expandieron al sur a lo largo de las costas del Lago Huron y se apropiaron de territorio iroqués. Ocupado en otras materias, el gobierno francés ignoró las protestas de que la Liga por la invasión, finalmente en 1713 los franceses consiguieron mediar un arreglo. Esta disputa, sin embargo, era el menor de sus problemas. Francia había ganado en América del Norte.

Un anuncio real se emitió escatimando la piel a comerciar en los Grandes Lagos occidentales. Las Guerras de Zorro, que comenzaron con el ataque a Fuerte Pontchartrain (1712-16 y 1728-37) marcaron un período de contienda intertribal entre miembros de la alianza francesa. Los iroqueses disfrutaron viendo a sus enemigos enfrentarse entre ellos.
















Ellos continuaron con el comercio. Los Ottawa comenzaron a comerciar con los iroqueses y británicos en 1717. Los iroqueses permitieron a los británicos construir el Fuerte Oswego en su tierra natal para acortar la distancia de viaje a las tribus de los Grandes Lagos. En 1728, el 80% del castor del mercado de Albany provenía del aliado Francés.

Las habilidades diplomáticas que los iroqueses demostraron eran por lo menos iguales a las de cualquier estadista europeo. Mientras debilitaban a los franceses con la guerra de precios, usaban su influencia con los británicos para comerciar con todas las tribus: Shawnee, Miami, Delaware, Conestoga (Susquehannock), Nanticoke, Saponi, Tutelo, Munsee, Mahican, Conoy (Piscataway), Cherokee, Creek, Choctaw, Catawba, y Chickasaw.

El poder real de la Liga era restringido, no pudieron someter a su autoridad a los Chickasaw, Creek, Cherokee, Catawba, o Choctaw y, frecuentemente, se produjeron enfrentamientos que condujeron a la contienda. En 1722 permitieron que se les uniesen los Tuscarora, que llegaron a ser la sexta nación de la liga iroquesa, pero sin derecho a voto. Cuatro años después, los iroqueses comenzaron a organizar en secreto una sublevación masiva de las tribus del Mississippi contra los franceses y británicos, pero la mayoría de las tribus no aceptaron.

La unidad política de los iroqueses era la fuente de su poder, pero aparecieron las divisiones, en temas religiosos, que llevaban años fraguándose. Los misioneros jesuitas, que hacían visitas regulares a sus aldeas, y la pérdida de la fe en sus “hombres medicina”, que no habían podido salvar a los afectados por las continuas epidemias, (que ellos consideraban brujería) fueron los desencadenantes de los problemas entre las distintas tribus miembros de la liga.

Desde su pico de 25,000 habitantes en 1660, la población iroquesa había descendido a 14,000 en 1740. Los 1.500 Tuscarora que se agregaron en 1722 no compensaron la deserción de 1.000 Mingo a Ohio y 2.000 Caughnawaga al Canadá. Ambos, británicos y franceses eran conscientes de este declive, pero la alianza continuaba.
















En 1737, mediante el fraude, los colonos reclamaron para sí la tierra de los delaware, y éstos pidieron ayuda a la Liga, pero los iroqueses no se la concedieron, creyendo que los delaware habían vendido la tierra sin su permiso.

Los delaware se unieron a los shawne y a los mingo, y más tarde se unirían al wyandot. En 1750, las “repúblicas” contaban con 10.000 habitantes, 2.000 guerreros y habían llegado a ser un poder a tener en cuenta, ya que controlaban el área de Ohio.

En la guerra del Rey George (1744-48) entre Bretaña y Francia; los mohawk (influidos por el comerciante británico William Johnson), apoyaron a los británicos. Al igual que en la anterior guerra entre los europeos, la batalla se restringió a Nueva Inglaterra y la zona marítima canadiense. Aunque los mohawk peleaban del lado británico, la liga canadiense y los Caughnawaga les declararon la guerra (1747) tras una incursión británica a las aldeas mohawk del sur de Montreal. La guerra finalmente terminó con el Tratado de Aix-la-Chapelle en 1748. Por estas mismas fechas, los británicos habían entrado en Ohio y comerciaban directamente con los aliados franceses como el Wyandot y Miami.

Esto fue bueno para los iroqueses ya que alejaba a los franceses de Ohio y la parte occidental de Pensilvania. Cuando los franceses enviaron a Pierre-Joseph Céloron en 1749 a expulsar a los comerciantes británicos y marcar su frontera en Ohio, se encontraron con una recepción de enemigos. Los franceses se enfrentaban a la pérdida del territorio de Ohio, y actuaron drásticamente. En Junio de 1752, Charles Langlade condujo un destacamento de guerra de 250 Ottawa y Ojibwa desde Mackinac en un ataque que destruyó la aldea de los Miami y el correo del comercio británico. Inmediatamente después, los franceses comenzaron a construir una línea de nuevos fuertes a través de Pensilvania occidental, diseñada para bloquear el acceso británico a Ohio.

En diciembre de 1753 el Gobernador Dinwiddie de Virginia envió una milicia al Fuerte Le Boeuf para ordenar a los franceses que abandonasen Ohio. El comandante francés les recibió con la cortesía perfecta pero rehusó la petición.

En mayo de 1754 Washington envió un destacamento de 130 militares conducidos por los guerreros Mingo. Su misión era forzar la rendición de Fuerte Duquesne, pero no llegaron a su destino. En ruta se enfrentaron a 50 soldados franceses mandados por Joseph Villier de Jumonville. Tuvieron que retirarse. En 1755 comenzaría la guerra india contra los franceses, que no terminaría hasta 1763.
















Los iroqueses, necesitando la ayuda británica les habían cedido Pensylvania, a excepción de los valles de Wyoming y Susquehanna. Pero fueron engañados por un comerciante de Albany, que consiguió emborracharlos y que firmasen la cesión de los valles. Los delaware continuaban viviendo en la zona Susquehanna superior y amenazaban con matar a cualquier blanco que intentara radicar en el valle Wyoming. A pesar de su larga historia como aliado francés, el pueblo Caughnawaga asistió a la Conferencia de Albany como parte de la delegación iroquesa y acordó, en nombre de los Abenaki y Sokoki permanecer neutro en la guerra venidera, pero no fue así.

Los franceses también organizaron a sus aliados y el resultado sería la alianza conocida como las Siete Naciones de Canadá. (Siete Incendios de Caughnawaga) compuesto de las aldeas iroqueses de la misión de St. Lawrence (Caughnawaga, Kanesatake, Oswegatchie, y St. Regis); los Abenaki de St. Francois y Bécancour; y los Huron de Lorette. Aunque el Caughnawaga claramente dominaba la coalición, estaban a las órdenes de los franceses.

Cuando las noticias de la cesión iroquesa de Ohio en la Conferencia de Albany, llegaron a oidos de las tribus de Ohio, los indios decidieron que los británicos eran también enemigos. Sólo les permanecieron leales los Mingo. Cuando el ejército de 2.200 hombres británicos al mando del general Edward Braddock comenzó su marcha hacia el Fuerte Duquesne, los franceses se vieron obligados a traer a 600 aliados nativos desde el Canadá y los Grandes Lagos. Braddock desdeñó a los salvajes y al sur de Fuerte Duquesne (hoy día Pittsburgh), cayó en una emboscada en la que murieron casi la mitad de sus hombres y él mismo.

La noticias de la derrota se encontró con el escepticismo aturdido de las colonias Británicas seguido por el enfado. Los Shawnee y Delaware escogieron un mal momento para enviar una delegación a Filadelfia para protestar por la venta Iroquesa de Ohio. La delegación fue asesinada, y los Shawnee y Delaware se vengaron con incursiones a la frontera en Pensilvania, Maryland, y Virginia. Otra conferencia de paz tuvo lugar con los Delaware orientales en Easton, Pensilvania, en Octubre de 1758.

En el histerismo siguiente a la derrota de Braddock en 1755, un guerrero seneca había sido alevosamente matado por la milicia de Virginia. Este hecho, unido al rencor por la cesión de Albany, llevó a los Seneca, Cayuga, y Onondaga a unirse a los franceses. Por primera vez en casi dos siglos, las naciones iroquesas se encontraban en lados opuestos de una guerra. Sólo los Mohawk y los Oneida permanecían ya leales a la corona británica. Y ello era debido a William Johnson, un comerciante que había inmigrado a Nueva York en 1734 y se había establecido en el valle Mohawk. Después de casarse con una mujer mohawk (Molly Brant), Johnson había llegado a ser conocido entre los iroqueses como un hombre honesto. El no solamente aprendió su idioma, también formaba parte de sus consejos rituales. Los Mohawk lo llamaron Waraghiyaghey, que significa " Negocio Grande."












Los mohawk no estaban menos enfadados por la cesión del valle de Wyoming que el resto de las tribus, pero confiaron en Johnson, y se unieron a la Nueva milicia de Inglaterra para tomar el fuerte Francés del Lago Champlain, con 200 de sus guerreros. Los Caughnawaga estaban del lado francés, pero al ver a los mohawk del lado contrario, se mantuvieron al margen. Asimismo, los mohawk dejaron que los franceses y británicos se peleasen entre ellos. No habría ninguna violación de la Gran Paz iroquesa ese día.

Los Mohawk también acompañaron a Johnson en la captura del Fuerte Niagara en julio de 1759. Quebec cayó ese Septiembre, y Montreal se rindió el año siguiente.

Los soldados británicos ocuparon los fuertes franceses restantes en el valle de Ohio y Grandes Lagos. El Fuerte Duquesne se reconstruyó como el Fuerte Pitt y alojó a 200 hombres. William Johnson fue nombrado el agente Indio Británico en el norte y quiso continuar el sistema francés de repartir con los nativos mediante el comercio y los regalos anuales. Desafortunadamente, el comandante Británico en América del Norte, Señor Jeffrey Amherst, despreciaba a los indios (amigos o enemigos). Ignorando a Johnson, Amherst terminó con los regalos anuales a los jefes establecidos en el tratado de 1760, aumentó los precios sobre las mercaderías comerciales, y restringió el abastecimiento, especialmente de armas de fuego, pólvora y ron.

En 1761 los Seneca requerían una sublevación contra los británicos, pero sólo los delaware y Shawnee respondieron. La propuesta circulaba entre los Caughnawaga e Illinois, y Neolin, el profeta religioso de los delaware comenzó a predicar el rechazo hacía la mercancía de los blancos, y una vuelta a las formas nativas tradicionales. La revuelta se estaba fraguando. Pontiac, jefe de una de las tribus más importantes de la vieja alianza francesa, los Ottawa de Detroit, comenzó a en secreto organizar una sublevación.





















Cuando atacó en 1763, la Rebelión de Pontiac cogió a los británicos enteramente por sorpresa, y seis de nueve fuertes fueron capturados. Sin embargo, el fracaso para tomar los otros tres finalmente ocasionó el fracaso de la revuelta. Los iroqueses permanecían neutrales, pero los Seneca se unieron a la sublevación y sitiaron Fuerte Niagara. Una columna británica que trataba de alcanzar el fuerte cayó en la emboscada, pero el fuerte aguantó. Los Mingo y Wyandot capturaron Fuerte Venango en el noroeste de Pensilvania, pero el asedio de Fuerte Pitt por los Delaware, Shawnee, y Mingo, se prolongaba tediosamente, y los británicos para defenderse introdujeron una epidemia de viruela en regalos (pañuelos y mantas infectadas) para sus asediadores.

Mientras continuaba el asedio, los Delaware, Shawnee, y Mingo también atacaron la frontera de Pensilvania matando a 600 colonos. Pontiac había reservado para sí mismo la responsabilidad de tomar Fuerte Detroit pero su ataque por sorpresa fracasó cuando un informador advirtió a la guarnición. Al mismo tiempo, el Coronel Henry de Ramillete, tras una batalla de 3 días, rompió el asedio de Fuerte Pitt. Los aliados comenzaron a desertar, y Pontiac se vio forzado a terminar su asedio de Detroit.

Amherst era reemplazado por Thomas de Prenda quien escuchó a William Johnson. Restauró los niveles de la mercancía comercial y rebajó los precios.

Los Seneca terminaron su asedio de Fuerte Niágara y tuvieron que firmar la rendición. Pontiac firmó la paz en 1765, él nunca volvió a Detroit y se trasladó al norte de Illinois en 1766. Tres años después era asesinado por un Peoria (Illinois) durante una visita a Cahokia.















William Johnson controló la política India Británica en el América del Norte. Su influencia era tan grande entre los consejos Iroqueses que los Mohawk eran literalmente su ejército privado, y bajo su orden habían destruido la aldea de Delaware de Kanhanghton como castigo por su apoyo a Pontiac (1763). Después de la guerra, casi todos los Delaware del valle Susquehanna se trasladaron al oeste de Ohio.

Los blancos los reemplazaron, y los colonizadores de Connecticut finalmente aprovecharon el tratado firmado por los Iroqueses en Albany en 1754 y comenzaron a ocupar el valle Wyoming. Surgieron conflictos, y, con los blancos peleando entre ellos por la tierra, aquel no era lugar para los indios. Todos los que quedaban (Nanticoke, Saponi, Tutelo, Munsee, Delaware, y algún Iroqués) dejaron el valle de Wyoming para apiñarse en la tierra natal iroquesa en Nueva York.

Las tierra de los Caughnawaga también estaban siendo colonizadas tras el arreglo de 1763 y dado que su aldea (St.Francois) había sido destruida en 1759, durante la guerra francesa-india, encontraron refugio junto con los sokoki en St. Regis. Johnson intentó que se respetara parte de la tierra de los indios, pero la avaricia de los colonos no lo permitió.

Aunque las otras tribus enviaban a sus representantes, Johnson negociada sólo con los iroqueses. La Liga había perdido mucha de su ventaja inical, y con los blancos invadiendo su tierra estaba ansiosa de firmar un acuerdo para protegerse. El tratado de Fuerte Stanwix en 1768 no consiguió devolverles la tierra del valle de Ohio. El intento iroqués de proteger su tierra natal no dio resultado y destruyó su credibilidad como un representante de las tribus de Ohio.

Los Shawnee pidieron apoyo a las demás tribus, intentando formar una alianza occidental: Illinois, Kickapoo, Wea, Piankashaw, Miami, Potawatomi, Wyandot, Ottawa, Delaware, Mascouten, Ojibwa, Cherokee y Chickasaw. Las reuniones tuvieron lugar en las aldeas Shawnee del río Sciota, en Ohio, en 1770 y 1771, pero Johnson tenía que impedir la formación de una alianza, que amenazara con una nueva guerra a los iroqueses. Los colonizadores inundaron las nuevas tierras a través de las montañas en las nuevas tierras. En 1774 había 50,000 blancos, y seguían llegando.

La milicia de Virginia asumió la dirección del abandonado Fuerte Pitt en 1774 para usarlo como una base en el supuesto de que estallase la guerra. Creyendo que la guerra había comenzado ya, Miguel Cresap y un grupo de vigilantes atacaron un poblado de comerciantes Shawnee y mataron a su jefe.
















El mes siguiente, otro grupo de colonizadores asesinó a una banda de Mingo (Stuebenville, Ohio). Entre las víctimas estaban la esposa, hermano, y hermana de Logan, un jefe guerrero Mingo. Logan reclutó un grupo de guerreros, y mató a 13 colonizadores cerca de la boca del río Muskingum. Los blancos se reunieron en los fuertes esperando ayuda. Desdeñando las ofertas de los iroqueses y delaware para mediar, Mandar Dunmore, el gobernador de Virginia, trajo un ejército a Ohio.

La milicia de Dunmorés destruyó Wakatomica y otras cinco aldeas, y se preparaba para una segunda invasión. Los Shawnee y Mingo lanzaron un ataque súbito. La batalla duró casi todo el día con gran número de bajas en ambos lados, pero los shawne tuvieron que retirarse. Un mes después, firmaron un tratado abandonando todo el sur del río Ohio.
















La Revolución Estadounidense (1775-83) comenzó el año siguiente. Algunas tribus permanecieron neutrales, pero los británicos se aliaron con las tribus de Detroit, Potawatomi, y Ojibwa. También consiguieron una alianza entre los guerreros Shawnee y Cherokee (Chickamauga). En julio de 1776 el Chickamauga atacó dos fuertes en Carolina, lo que provocó la represalia estadounidense contra todos lo Cherokee.

En medio de un apasionado discurso para incitar a los Mohawk contra los Estadounidenses en 1774, William Johnson sufrió un ataque y murió unos días después. Sus deberes como el comisionado Indio Británico pasaron a su yerno, Tipo Johnson, que no tuvo la influencia sobre los mohawk de su suegro. También tuvieron la ayuda de Joseph Brant (Thayendanega), hermano de la mujer de William, Molly.

Con el brote de violencia, ambos, los británicos y los estadounidenses trataron de ganar el apoyo de los iroqueses. La Liga escuchó respetuosamente ambos argumentos, pero aunque ellos reconocieron los nuevos Estados Unidos en 1776, su decisión fue permanecer neutrales. Brant convenció a los mohawk de que si los estadounidenses ganaban, los iroqueses perderían su tierra. Si la Liga hubiese sido capaz de permanecer neutral, probablemente habría sobrevivido a la guerra, sin embargo, la "Gran Paz" terminaba en 1777, y la Liga Iroquesa se destruyó dos años después. El Caughnawaga y los otros miembros de las Siete Naciones de Canadá, también destinados a permanecer neutros, se sumaron a la guerra, con miembros a ambos lados.

Sobre el 6 de Agosto de 1777, las fuerzas Estadounidenses y Británicas se enfrentaron en la Batalla de Oriskany. Los guerreros Oneida con los Estadounidenses, y los Mohawk y Seneca con los Británicos. A pesar de los retrocesos, los Británicos e iroqueses lanzaron una serie de incursiones contra la frontera de los Estadounidenses en Nueva York y Pensilvania durante el verano y otoño de 1778.











Mohawk warrior










Los mohawk de Joseph Brant atacaron el Valle de Cereza sobre el Susquehanna superior en Nueva York. Durante su retirada sólo 30 de los 150 hombres de la milicia sobrevivieron. Dos semanas después los Estadounidenses destruyeron las aldeas de Brant, Unadilla y Oquaga. Brant atacó el Valle de Cereza en noviembre. Conocido como la Matanza de Valle de Cereza, el ataque cogió a los Estadounidenses por sorpresa. Los hogares se quemaron, 30 colonizadores murieron y 71 fueron apresados. Un ataque sobre el fuerte Estadounidense mató a 16 soldados, pero los Británicos y Mohawk se retiraron al día siguiente cuando los refuerzos llegaron.

Brant llegó a ser conocido como " Brant Monstruo," pero su reputación no era merecida. La mayoría de la matanza del Valle de Cereza fue hecha por Walter Cantinero, de quien Brant luego admitió que era mucho más salvaje que cualquiera de sus Mohawk. La tendencia hacia la brutalidad parecía correr en la familia de Cantinero. El padre de Walter (John Cantinero) fue considerado el peor asesino del valle Wyoming. Los hombres de Cantinero volvieron de allí, donde los mohawk no estaban representados, con 267 cabelleras ese verano.

Tantas muertes y la destrucción de la frontera no podía tolerarse, y en el verano de 1779, George Washington envió tres regimientos para destruir la tierra natal Iroquesa: el General Sullivan procedió al norte del Susquehanna con 4,000 hombres, el General James fue hacia el oeste a través del valle Mohawk; y el Coronel Daniel Brodhead fue al norte desde el Fuerte Pitt.
















Orientados por exploradores Oneida, los Estadounidenses mataron a 500 guerreros de Brant, y 200 de Cantinero. En septiembre asolaron la capital de la Liga con los onondaga dentro en la aldea de Kanadaseagea. Lo destruyeron todo, quemaron sobre 50 pueblos, y George Washington fue llamado por los iroqueses " el destructor de pueblo ." Nunca se recuperaron de este desastre. Los supervivientes pasaron el invierno como refugiados hambrientos en la vecindad del fuerte Británico del Niagara. Brant, sin embargo, alistó un grupo de guerreros para castigar a los Oneida y atacar sus aldeas. Murieron cientos en esta guerra civil iroquesa, y los oneida huyeron de la zona, pero continuaron sirviendo al ejército estadounidense, que les prometió que serían recompensados. Pasaron hambre y calamidades, y también les echarían de su tierra, la promesa no se cumpliría hasta 1795.

Brant bloqueó un intento de Chaqueta Roja (seneca) de hacer las paces con los Estadounidenses, y los iroqueses continuaron atacando la frontera con el apoyo británico. Los Cantineros eran también activos hasta que Walter fue asesinado por un guerrero Oneida en Octubre de 1781. Los Estadounidenses tanto lo odiaban que se negaron a enterrar su cuerpo. Brant peleó en el valle de Ohio durante 1781 y en Agosto emboscó a un grupo de militares de Pensilvania cerca de la boca del Río de Miami (Cincinnati, Ohio). También trató de emboscar a George Rogers Clark sobre el río Ohio, pero Clark lo evitó y alcanzó la seguridad del Fuerte Nelson (Louisville, Kentucky).



















La guerra en el valle de Ohio era casi un conflicto separado a pesar del Tratado de París en 1783, con pocas interrupciones hasta 1795. Los Mingo se habían unido a los Shawnee. Muchas de las incursiones contra Kentucky durante este período se originaron en el pueblo Pluggy, una aldea Mingo ubicada cerca del presente Delaware, Ohio. En Septiembre de 1777 Fuerte Henry era atacado por 400 Shawnee, Mingo y Wyandot. La mitad de los 42 hombres de la guarnición fue asesinada. Después de que los Estadounidenses construyeran el Fuerte Laurens en Ohio oriental en 1778, los guerreros Mingo y Wyandot lo rodearon y sitiaron hasta abandonarlo en Agosto de 1779. Las incursiones y contiendas continuaron hasta 1783, en que se trasladaron desde el noroeste a lo largo del río Ohio

6. El Ottawa había dejado su ubicación original sobre las islas de Lago Huron y se trasladó al oeste de Michigan.

7. Algunas tribus en el valle de Ohio simplemente desaparecieron y se conocen únicamente por su nombre: Casa, Cisca, Iskousogom, Moneton, Mospelea, Ouabano, Teochanontian, Tomahitan, y Tramontane. Quien eran y exactamente qué les sucedió es desconocido.


Al final de la guerra, Joseph Brant cruzó Canadá con casi 2.000 seguidores, mayoritariamente Mohawk y Cayuga, pero incluyendo partes de los seis miembros de la Liga Iroquesa así como también algunos Delaware, Munsee, Saponi, Nanticoke, y Tutelo. Un segundo grupo de iroqueses radicó en Tyendenaga sobre la costa norte del Lago Ontario. Brant radicó a lo largo del Río Grandioso en el sur de Ontario, sobre 675.000 acres concedidos por el gobernador Frederick Haldimand de Canadá como la compensación por las tierras que los iroqueses habían perdido en Nueva York.

Desafortunadamente, la oficina de Haldimand cerró antes de que él poseyera el título legal. Brant fue a Inglaterra en 1785 para corregir esto, pero el problema ha persistido desde siempre. Totalmente desvalido después de la guerra, Brant finalmente tuvo que vender 300.000 acres para alimentar a su gente (de los que sólo permanecen 45.000).












La Liga Iroquesa se había dividido en dos de partes. La Canadiense y las sucursales Estadounidenses gradualmente crecieron más lejanas, hasta que en 1803 los canadienses dejaron de incluir a la sección estadounidense en sus reuniones.

Los británicos rehusaron cumplir el Tratado de París (1783) hasta que los estadounidenses les compensaran por las pérdidas de guerra, y continuaron ocupando sus fuertes. Lógicamente la compensación en cuestión era la venta del territorio de Ohio. Pero tras el tratado de Fuerte Stanwix firmado por las tribus iroquesas de Nueva York en 1784, éstas perdieron más capacidad política, mientras la influencia de Brant y las Seis Naciones del Canadá aumentaba.

La mayoría de los guerreros de la alianza querían el río Ohio como frontera, pero los colonos no estarían satisfechos hasta que consiguiesen todo el valle de Ohio.

Viendo el problema los iroqueses de Nueva York concertaron una reunión con las tribus del valle en 1786, pero nadie se presentó. 12.000 blancos estaban al norte de Ohio en 1785, y el gobierno no los podría parar. Tras esta invasión, los Shawnee y Mingo reanudaron las incursiones contra Kentucky.














Un intento final de resolver la disputa por el tratado se hizo en Diciembre de 1787 cuando el gobernador Estadounidense del Territorio Noroeste, Arthur St. Clair, propuso una reunión en el Fuerte Harmar. Las tribus de la alianza occidental se dividían en cómo responder. En la reunión del consejo, Brant exigió que se repudiasen todos los tratados que implicaran ceder cualquier parte de Ohio, pero los Wyandot quisieron negociar y se les unieron los Delaware, Detroit Ottawa, Ojibwa, y Potawatomi. La conferencia finalmente tuvo lugar en enero de 1789, y el Tratado de Fuerte Harmar estableció el río Muskingum como el linde de la frontera. Nadie quedó satisfecho y las incursiones continuaron. Después de que los estadounidenses se vengaran contra las aldeas de los Kickapoo, Wea, y Piankashaw (1789), los guerreros Miami y Shawnee dominaron la alianza.












En este punto los Estadounidenses decidieron radicar la disputa por la fuerza. La alianza nuevamente pidió ayuda a los iroqueses de Nueva York, pero estos rehusaron perdiendo la poca influencia que les quedaba entre las tribus de Ohio. La Guerra de Tortuga (Little Turtle) liderada por Tecumseh (1790-94) comenzó con dos derrotas Estadounidenses horrendas: Harmar (Octubre, 1790); y St. Clair (3 de Noviembre de 1791).

El ejército de St. Clair se componía de 1300 soldados. En la batalla murieron 602 y 300 fueron heridos. La fuerza india consistía en unos 1000 guerreros, de los que murieron 66. La llamada derrota de St. Clair fue la mayor derrota del ejército americano frente a los indios, seguida por la batalla de Little BigHorn, en la que murieron 210 hombres del ejército de Custer, y él mismo, a manos de los indios de las praderas.


Los Estadounidenses enviaron a “Anthony Loco” Wayne, que comenzó a entrenar a su legión. A la vez, los Estadounidenses establecían la paz con los iroqueses (1792). En la conferencia quemaron la propuesta estadounidense y llamaron a los representantes “hombres rojos cobardes”. El papel de la Liga Iroquesa en el valle de Ohio había terminado definitivamente.

Sin embargo, Brant y las Seis de Naciones del Canadá que continuaban teniendo influencia en la alianza, al ver los preparativos de Wayne, comenzaron a tener dudas de su victoria. Cuando Wayne comenzó su avance al norte de Ohio, en 1793, el consejo de la alianza le pidió a Brant que negociara una paz con los Estadounidenses. Los británicos habían llegado a la misma conclusión y estaban preparados para negociar con los Estados Unidos. Pero Brant dijo a la alianza que los británicos les apoyarían si luchaban, y la mayoría de la alianza, aunque poco convencida, accedió.

















En agosto de 1794 la legión de Wayne y la alianza se enfrentaron en la batalla de Fallen Timbers. La derrota puso fin a dos décadas de contiendas. En noviembre Gran Bretaña y Estados Unidos firmaron el tratado de Toronto, y los británicos retiraron sus guarniciones. La alianza, abandonada, firmó el tratado de Fuerte Greenville en agosto del años siguiente, cediendo la mayoría de Ohio.

Los oneida fueron enviados a las reservas, al igual que los onondaga y cayuga, éstos últimos se se desplazaron al oeste de Ohio para vivir con los Mingo (ahora conocidos como los seneca de Sandusky). Para estabilizar la situación los norteamericanos firmaron el tratado de Canandaigua (Pickering) en 1794 para establecer fronteras definitivas con los iroqueses. Tres años después del tratado de Canandaigua, los Seneca vendieron su territorio. El resto de las tribus se desplazó a la tierra iroquesa de Nueva York o cruzó la frontera de Canadá.

Brant, obligado a alimentar a su gente, finalmente acordó vender a los Mohawk sus tierras en Nueva York, en un tratado firmado en Albany en 1797. El Onondaga vendió mucha de su reserva a Nueva York en 1822. Los oneida, por sus desacuerdos con la perspectiva religiosa de las misiones, que les prohibía ejercer su religión tradicional, vendieron su tierra y se reubicaron en Wisconsin. En 1838 más de 600 Oneida vivían cerca de la Bahía Verde. El Tuscarora también tuvo que trasladarse, pero mayoría eligieron permanecer en Nueva York o alcanzar el Canadá.

















El golpe final llegó en 1830, cuando se comenzó a ejercer presión para echar a los iroqueses de Nueva York. Estos no tendrían más remedio que firmar el “Tratado con los Indios de Nueva York”, en 1838 acordando emigrar al sudeste de Kansas. Algunos colonos influyentes bloquearon este acuerdo y en 1846 sólo 210 senecas de Nueva York se habían trasladado a Kansas. Las tierras Iroquesas en Kansas se declararon decomisados y los derechos de los iroqueses fueron readquiridos por el gobierno. Los Seneca y Onondaga que habían peleado con los Estadounidenses pudieron permanecer en Nueva York, pero el Oneida lo tuvo más difícil. En 1867 el gobierno negoció un tratado con las tribus a las que les había quitado Kansas. La mayoría fueron trasladados a Oklahoma. Finalmente todas las tribus, fueron firmando los tratados que les prometían un futuro fértil en las reservas.








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